Kisah Timnas Israel Dimusuhi Asia hingga Terusir ke Eropa

Timnas Israel lolos ke Piala Dunia U-20 di Indonesia.
Timnas Israel lolos ke Piala Dunia U-20 di Indonesia.
Sumber :
  • instagram.com/israel_football_association

VIVA Bola – Timnas Israel memastikan tiket ke Piala Dunia U-20 2023 yang berlangsung di Indonesia. Hingga kini, masih ada pro dan kontra terkait hadirnya Israel di Tanah Air.

Ada hal yang menarik jika berbicara mengenai Timnas Israel. Secara geografis Israel berada di Asia, namun mereka memilih bernaung di Konfederasi Sepakbola Eropa (UEFA).

Padahal, jika berbicara sejarah, Israel merupakan salah satu negara pendiri Konfederasi Sepakbola Asia (AFC). Mereka sempat menjadi anggota AFC pada 1954 hingga dikeluarkan pada 1974. Kok bisa?

Dilansir berbagai sumber, saat masih menjadi bagian dari AFC, Israel cukup berprestasi. Mereka dua kali menjadi runner up Piala Asia pada 1956 dan 1960, serta sekali menjadi juara pada 1964 saat menjadi tuan rumah.

Israel juga sempat lolos ke Piala Dunia 1970, saat masih menjadi anggota AFC. Hingga kini, itu menjadi satu-satunya penampilan Israel di Piala Dunia.

Nasib Israel di AFC mulai mengalami masalah pada 1957. Saat itu, negara-negara Arab yang tergabung dalam Arab League melakukan aksi boikot terhadap Israel. Itu tak lepas dari konflik berkepanjangan antara Israel dan Palestina.

Di Kualifikasi Piala Dunia 1958, sejumlah negara ramai-ramai menolak melawan Israel. Selain Timnas Indonesia, hal serupa dilakukan Turki, Mesir, Sudan, dan bahkan Belgia.