WHO Umumkan Varian Baru COVID-19 R.1, Lebih Bahaya dari Delta?

Ilustrasi virus.
Ilustrasi virus.
Sumber :
  • Freepik/Harryarts

VIVA – Organisasi Kesehatan Dunia (WHO) baru-baru ini mengumumkan varian Delta telah melampaui mutasi lain dari SARS-CoV-2 sebagai strain paling dominan di dunia. Para peneliti telah mengidentifikasi varian tersebut adalah varian R.1 yang ditemukan dalam sejumlah kecil kasus di Amerika Serikat dan di seluruh dunia.

Varian R.1 dari SARS-CoV-2, virus yang menyebabkan COVID-19, bukanlah hal baru. Mutasi ini pertama kali terdeteksi di Jepang tahun lalu, dan sejak itu menyebar ke negara lain, termasuk AS. Faktanya, Laporan Mingguan Morbiditas dan Mortalitas dari Pusat Pengendalian dan Pencegahan Penyakit (CDC), tertanggal 21 April, menunjukkan bahwa mutasi telah ada di Amerika Serikat pada awal April 2021, dan sebagian telah menginfeksi di antara pasien panti jompo di Kentucky awal tahun ini.

Ketika Departemen Kesehatan Kentucky dan departemen kesehatan setempat menyelidiki wabah COVID-19 pada pasien yang divaksinasi di fasilitas perawatan terampil, mereka menemukan varian R.1 selama pengurutan genom—menunjukkan bahwa mutasi ini lebih mungkin menyebabkan infeksi baru daripada sebelumnya. Sejauh ini, varian R.1 telah terdeteksi di 47 negara bagian AS dengan 2.259 kasus, menurut laporan Newsweek.

Inilah yang perlu Anda ketahui tentang varian R.1 COVID-19 dan cara melindungi diri darinya, menurut pakar penyakit menular.

Apa varian R.1, dan haruskah kita mengkhawatirkannya?

Menurut sarjana senior di Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health's Center for Health Security, Amesh A. Adalja, MD, varian R.1 merupakan versi virus SARS-CoV-2 yang mengalami mutasi terkait dengan perubahan fungsi dari virus. Dengan kata lain, seperti halnya strain baru, R.1 dapat mempengaruhi orang secara berbeda dari virus versi asli.

Yang mengatakan, identifikasi strain baru tidak selalu menyebabkan kepanikan. Sementara varian baru apa pun dapat menimbulkan ancaman, Dr. Adalja mengatakan kecil kemungkinan varian R.1 akan menyalip varian Delta sebagai mutasi virus SARS-Cov-2 yang paling parah atau dapat ditularkan.