7-11-1913: Bapak Teori Evolusi yang Terlupakan Meninggal

Alfred Russel Wallace.
Alfred Russel Wallace.
Sumber :
  • www.creationism.org

VIVA.co.id – 103 tahun lalu, 7 November 1913, naturalis terkenal di dunia, Alfred Rusel Wallace, meninggal dunia pada usia 90 tahun. 

Nama Wallace memang kalah dengan Charles Darwin yang dikenal sebagai bapak teori evolusi. Meski tak sepopuler Darwin, namun Wallace faktanya turut berkontribusi mendorong lahirnya teori evolusi, malah ada yang menyebutkan jika tidak ada Wallace maka tidak ada teori evolusi dari Darwin.

Dikutip dari Todayinsci, Minggu 6 November 2016, Wallace merupakan naturalis Inggris dan biogeografer yang mempelajari distribusi organisme. Ketekunannya mempelajari distribusi organisme itu akhirnya membawa ilmuwan kelahiran 8 Januari 1823 itu menjejaki wilayah Hindia Timur dan Belanda pada akhir 1850-an hingga awal 1860-an. 

Wallace tercatat sebagai naturalis barat pertama yang menggambarkan keindahan dan hal menarik dari habitat alami di area tropis. 

Pada 1854-1862, saat usianya 31-39 tahun, Wallace menjelajah berbagai wilayah di Kepulauan Melayu atau Hindia Timur (Singapura, Malaysia dan Indonesia), untuk mengumpulkan spesimen mempelajari sejarah alam. 

Dari pengumpulan catatannya di wilayah Hindia pada periode itu, dia mengumpulkan bukti habitat dalam karyanya yang terkenal The Malay Archipelago. 

Dia kemudian mengirimkan surat kepada Charles Darwin yang saat itu berada di Kepulauan Galapagos, Samudera Pasifik. Surat itu kemudian dikenal dengan ‘Surat dari Ternate’, karena ditulis saat Wallace di Ternate, Maluku Utara.