Misteri Semakin Memanjangnya Hari di Bumi

Bumi dan Matahari yang dilihat dari luar angkasa.
Bumi dan Matahari yang dilihat dari luar angkasa.
Sumber :
  • Getty Images

VIVA – Jam atom yang dikombinasikan dengan pengukuran astronomi yang tepat diklaim telah berhasil mengungkapkan bahwa panjang hari tiba-tiba bertambah panjang. Sedangkan, para ilmuwan tidak mengetahui alasannya.

Adapun, fenomena ini memiliki dampak kritis yang tidak hanya terbatas pada ketepatan waktu kita, tetapi meliputi juga hal-hal lainnya seperti GPS dan teknologi lain yang mengatur kehidupan modern.

Mengingat, tingkat rotasi Bumi sangat penting untuk sistem navigasi seperti GPS yang tidak dapat beroperasi tanpa kehadirannya, mengutip dari situs Sciencealert, Rabu, 10 Agustus 2022.

Selama beberapa dekade terakhir, rotasi bumi di sekitar porosnya yang menentukan berapa lama hari itu memang bergerak semakin cepat. Tren ini telah membuat hari-hari kita menjadi lebih pendek.

Sebenarnya, pada Juni 2022, telah tecatat rekor hari terpendek selama setengah abad terakhir atau bahkan lebih. Meskipun Bumi mencapai hari terpendeknya pada 29 Juni 2022, lintasan jangka panjang tampaknya telah bergeser dari pemendekan ke pemanjangan sejak 2020. Perubahan ini belum pernah terjadi sebelumnya selama 50 tahun terakhir dan alasannya sejauh ini masih menjadi misteri.

Sementara jam menunjukkan bahwa terdapat 24 jam dalam sehari, waktu sebenarnya yang dibutuhkan Bumi untuk menyelesaikan satu putaran sangatlah bervariasi. Perubahan ini terjadi selama jutaan tahun hingga hampir seketika.

Planet yang selalu berubah selama jutaan tahun, rotasi Bumi telah melambat karena efek gesekan yang terkait dengan pasang surut yang didorong oleh Bulan. Proses itu menambahkan sekitar 2,3 milidetik ke panjang setiap harinya dalam setiap abad. Beberapa miliar tahun yang lalu, hari Bumi hanya sekitar 19 jam.

Sementara, selama 20.000 tahun terakhir, proses lainnya juga telah bekerja dalam arah yang berlawanan, mempercepat rotasi Bumi. Ketika zaman es terakhir berakhir, lapisan es kutub yang mencair berhasil mengurangi tekanan permukaan, dan mantel bumi mulai bergerak dengan mapan menuju kutub. Saat ini, kecepatan putaran planet kita meningkat ketika massa mantel ini bergerak lebih dekat ke poros Bumi dan proses ini memendek setiap hari sekitar 0,6 milidetik setiap abadnya.

Selama beberapa dekade dan lebih lama, hubungan antara interior dan permukaan bumi juga ikut bermain. Gempa bumi besar dapat mengubah panjang hari, meskipun biasanya hanya mengubahnya dalam jumlah yang relatif kecil. Misalnya, Gempa Besar T?hoku tahun 2011 yang terjadi di Jepang, dengan kekuatan 8,9 skalarichter yang diyakini telah mempercepat rotasi Bumi dengan relatif kecil 1,8 mikrodetik.

Selain itu, cuaca dan iklim juga memiliki dampak penting pada rotasi Bumi yang menyebabkan variasi di kedua arah. Siklus pasang surut setiap dua minggu dan bulanan menggerakkan massa di sekitar planet, menyebabkan perubahan panjang hari hingga satu milidetik di kedua arah.

Meskipun alasannya masih belum cukup jelas, tetapi para ilmuwan berspekulasi baru-baru ini, perubahan misterius dalam kecepatan rotasi planet ini berkaitan dengan fenomena yang disebut "goyangan Chandler" atau suatu penyimpangan kecil pada sumbu rotasi Bumi dengan periode sekitar 430 hari. Pengamatan dari teleskop radio juga menunjukkan bahwa goyangan tersebut telah berkurang dalam beberapa tahun terakhir dan keduanya dapat dihubungkan.

Selain itu, turut hadir juga satu kemungkinan lainnya yang juga cukup masuk akal, bahwa tidak ada hal spesifik yang berubah di dalam atau di sekitar Bumi. Bisa saja efek pasang surut jangka panjang bekerja secara paralel dengan proses periodik lainnya untuk menghasilkan perubahan sementara dalam tingkat rotasi Bumi.